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GUIDE Séjours relaxants au Japon La beauté du Japon appelle à la relaxation

Jouissant à la fois d'une culture exceptionnellement riche et de paysages naturels variés, le Japon est l'endroit idéal pour se ressourcer

Nul besoin d'aller loin pour faire le plein de nature, le pays regorge de paysages naturels variés, des contrées sauvages de Hokkaido aux îles tropicales paradisiaques de l'archipel d'Okinawa . Il abrite des forêts enchanteresses, des chutes d'eau, des montagnes volcaniques, des lacs paisibles et des eaux océaniques d'un bleu limpide venant s'écraser sur des plages de sable immaculé.

En outre, le Japon étant réputé pour son côté profondément spirituel, c'est une destination de choix pour s'évader en pleine conscience et pratiquer l'introspection. Participez à un atelier de méditation zen dans un temple bouddhiste à Kyoto ou offrez-vous une retraite de yoga à Kyushu pour revigorer à la fois votre corps et votre esprit. Bien sûr, aucune retraite axée sur la détente au Japon n'est complète sans un passage dans l'une des nombreuses stations thermales du pays.

 

Se baigner dans des sources d'eau chaude est une activité prisée des Japonais

 

Les onsen

Les stations thermales appelées onsen (sources chaudes) sont la meilleure façon de vous détendre et de, littéralement, vous immerger dans la culture japonaise.

Le Japon étant un pays volcanique, les sources chaudes ne manquent pas et servent à remplir les bains des onsen. Le bain fait partie intégrante de la culture japonaise, c'est pourquoi les villages thermaux sont extrêmement populaires. Il en existe de très nombreux à travers le pays, proposant à la fois des bains intérieurs et extérieurs. D'ailleurs, beaucoup d'onsen jouissent d'une vue spectaculaire sur les montagnes environnantes, sur une plage ou sur la nature.

Les onsen ont un véritable effet relaxant sur le corps et l'esprit. Ils sont en effet censés avoir un large éventail d'effets bénéfiques pour la santé, comme le soulagement des douleurs musculaires et le nettoyage de la peau. Ces effets sont en partie dus à la température élevée de l'eau, ce qui aide à diminuer le stress, ainsi qu'à sa teneur en minéraux.

Les ryokan offrent généralement la meilleure expérience onsen qui soit. Ces auberges japonaises traditionnelles disposent de bains thermaux dont peuvent profiter les clients, en plus de la cuisine japonaise et de l'hospitalité qui font la réputation de ces établissements.

Traditionnellement, la nudité est de rigueur, c'est pourquoi les bains ne sont pas mixtes. De nombreux ryokan disposent également d'onsen privatifs pour les personnes seules, les couples ou les familles. Attention, ces bains ne sont pas faits pour s'y laver, alors prenez une douche avant d'y plonger et non pas après, autrement vous élimineriez tous les minéraux contenus dans l'eau. Vous passerez ensuite la meilleure nuit de votre vie.

 

Pratiquez la méditation dans un temple bouddhiste japonais

 

Pleine conscience et méditation

La méditation occupe une place importante au sein du bouddhisme zen et elle est enseignée comme méthode pour atteindre l'éveil spirituel. Le zazen, ou méditation assise, est la pratique de méditation la plus courante du bouddhisme zen selon laquelle se concentrer sur sa respiration permet d'apaiser l'esprit.

De nombreux temples japonais proposent des séances de méditation guidée et des retraites en anglais. Ils vous en apprendront davantage sur le bouddhisme zen et sur les techniques de méditation zazen, et vous permettront de séjourner quelque temps dans un temple bouddhiste.

Ils observent généralement un emploi du temps fixe. Ainsi, vous devez typiquement vous réveiller vers 5 h du matin pour méditer, ensuite prendre un petit-déjeuner, puis participer aux différentes tâches ménagères. Après le déjeuner, vous pratiquez à nouveau la méditation (dont la marche méditative, les chants et le yoga), puis bénéficiez de temps libre après le dîner. Si vous êtes à la recherche d'une immersion totale, certaines retraites sont entièrement silencieuses.

Si cela vous semble un peu trop intense, de nombreux temples proposent une journée d'initiation au zazen voire un simple cours de découverte. Quel que soit votre type de pratique, une chose est sûre : la méditation est un excellent moyen de se détendre, d'améliorer sa santé mentale et physique et d'éprouver une sensation de paix intérieure.

 

 

Le littoral japonais présente une incroyable variété de paysages

Cap sur les plages

Le Japon n'est probablement pas le premier pays qui vous vient à l'esprit lorsque vous pensez à des vacances à la plage. Pourtant, son vaste littoral jouit d'une incroyable diversité et compte de nombreuses plages assez méconnues.

Le pays regorge de sites fantastiques pour pratiquer le snorkeling et la plongée sous-marine, notamment dans l'archipel méridional d'Okinawa. Ainsi, vous pouvez par exemple nager aux côtés de poissons tropicaux colorés, de coraux et de raies mantas géantes à Ishigaki , même si vous êtes novice en plongée.

Vous ne serez pas en reste si vous préférez rester sur la terre ferme. En effet, il existe de nombreuses stations balnéaires prisées et adaptées aux familles situées dans des coins isolés du littoral afin de profiter de paysages somptueux.

Parmi les plages japonaises les plus connues figurent la plage de Kaiji sur l'île de Taketomi, célèbre pour ses grains de sable en forme d'étoile, Kyotango dans la préfecture de Kyoto dont le sable chante sous vos pieds et Ibusuki à Kyushu, où vous pouvez vous enfouir dans des bains de sable volcanique chaud pour vous détendre de façon originale. Allongez-vous et laissez le sable blanc, les eaux cristallines et les magnifiques couchers de soleil japonais vous aider à vous relaxer.

 

Le shinrin-yoku, une activité revigorante

 

Un bain de forêt

La sylvothérapie, ou shinrin-yoku en japonais, est un concept relativement récent apparu au Japon dans les années 1980 et de plus en plus populaire à travers le monde. Le bain de forêt s'appuie sur l'idée que passer délibérément du temps en pleine nature est un bon moyen de se détendre et de prendre soin de sa santé.

Son caractère délibéré, en pleine conscience, le différencie de la randonnée, puisqu'ici le but est de solliciter tous ses sens pour s'imprégner de l'atmosphère paisible de la forêt. Il appelle à se concentrer sur ce qui nous entoure, la fraîcheur de l'air, le parfum des feuilles et le son du vent entre les arbres, sans se laisser distraire par son smartphone.

Le bain de forêt n'aide pas seulement à se détendre, il présente également de nombreux bienfaits pour la santé. Ainsi, il aide par exemple à réduire la tension artérielle, limiter le stress, faciliter la concentration, améliorer le bien-être mental et accroître l'énergie.

Avec plus de 30 parcs nationaux et environ 67 % de ses terres recouvertes de forêts, le Japon compte un nombre quasi illimité de lieux où vous adonner au shinrin-yoku, même dans de grandes villes comme Tokyo. Si vous ne savez pas par où commencer, vous pouvez participer à une excursion organisée avec un guide spécialisé dans la sylvothérapie qui vous montrera comment vous y prendre.

 

Avec ses forêts, ses montagnes, ses lacs et son littoral, le Japon a tout pour ravir les amateurs d'activités de plein air

 

Grands espaces

Se promener dans la nature pour faire le plein d'air frais et de vues à couper le souffle est un excellent moyen de se détendre et d'échapper au stress du quotidien. Plus de 73 % du Japon étant recouvert de montagnes, vous disposez d'un très large choix d'activités extérieures.

La randonnée est ainsi prisée des Japonais en raison des nombreux sentiers exaltants dont regorge le pays. D'ailleurs, beaucoup d'entre eux étaient à l'origine des chemins de pèlerinage, comme le célèbre Kumano Kodo. Ces sentiers sont empruntés depuis plus de 1000 ans et ont même été inscrits au patrimoine mondial de l'UNESCO. L'automne est considéré comme la meilleure saison pour s'adonner à la randonnée en raison de la météo clémente et de son magnifique feuillage.

L'arrivée de la neige voit la réouverture des sports d'hiver. Hakuba , dans la préfecture de Nagano au cœur des Alpes japonaises , est l'un des meilleurs endroits pour faire du ski et du snowboard au Japon. Cette station de renommée mondiale a même été l'un des sites d'accueil des compétitions des Jeux olympiques d'hiver de Nagano en 1998. Grâce à sa neige poudreuse d'une qualité exceptionnelle et à son abondance de pistes, ce village est l'une des destinations les plus prisées pour skier dans le pays.

L'île de Hokkaido, tout au nord du Japon, compte également des stations de ski de renommée mondiale comme Rusutsu et Niseko . La préfecture jouit d'une nature sauvage à l'état brut, idéale pour pratiquer toute activité de plein air ou presque, du kayak à l'équitation en passant par le vélo et le canyoning.

 

Des cours de yoga sont proposés dans toutes les villes du Japon

 

Le yoga au Japon

Le yoga est une autre activité qui jouit d'une popularité croissante au Japon. Toutes les grandes villes comptent des studios de yoga proposant des cours classiques ou des variantes modernes comme le hot yoga (yoga se pratiquant dans une salle chauffée à 40 degrés). La plupart proposent des cours en anglais et sont donc accessibles aux touristes.

Si vous êtes à la recherche de quelque chose de plus inhabituel, vous pouvez par exemple prendre des cours de yoga japonais appelé shin-shin-toitsu-do, qui se traduit par l'unification de l'esprit et du corps. Ce style de yoga remonte aux années 1920, mais il reste relativement méconnu en dehors du Japon.

Outre les cours individuels, vous pouvez également participer à une retraite de yoga en anglais, une pratique de plus en plus populaire. Ces retraites s'étendent de quelques jours à deux semaines et comprennent souvent d'autres activités en plus du yoga comme la randonnée, des visites de sites touristiques locaux et même du ski.

De même, si vous souhaitez faire une véritable cure détox de la vie moderne, vous pouvez effectuer une retraite de yoga dans un temple bouddhiste, où vous pratiquerez à la fois le yoga, la méditation et des cérémonies japonaises traditionnelles. Vous pouvez aussi opter pour une retraite dans une station thermale afin de vous détendre au maximum.

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