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GUIDA Sciare in Giappone

Scivola sulla neve polverosa e solca i pendii più amati del Giappone a Niseko, ad Hakuba, sulle Alpi giapponesi e nelle città termali tradizionali

Anno dopo anno, il Giappone si riconferma una delle mete più ambite al mondo sia per lo sci che per lo snowboard. Grazie ai venti freddi che soffiano dal Mar del Giappone, sul Paese la neve cade abbondante come in pochi altri luoghi al mondo e per la maggior parte è polverosa.

La presenza di numerose stazioni sciistiche (dalla più grande, Niseko , a Hokkaido, alle piccole stazioni dei villaggi termali) rende il Giappone la meta ideale per principianti, esperti, famiglie con bambini piccoli e coppie alla ricerca di avventura, cultura e giornate sugli sci o lo snowboard.

Anche se verrai per praticare sci e snowboard, saranno l'ospitalità, il buon cibo, le sorgenti termali e la cultura del posto a convincerti a restare.

La neve del Giappone è famosa in tutto il mondo

Quando sciare in Giappone

Generalmente, la stagione sciistica giapponese inizia a metà dicembre e dura sino ad aprile, anche se le date effettive variano in base alla stazione sciistica e alla sua posizione geografica. Hokkaido, che si trova a nord, e le montagne di Nagano, situate ad altitudini elevate, tendono ad essere le prime a ricoprirsi di neve in inverno.

L'alta stagione corrisponde ai mesi di gennaio e febbraio, periodo in cui le nevicate sono più abbondanti. Anche a marzo può cadere molta neve, anche se il tempo comincia ad essere un po' più imprevedibile e ci sono maggiori probabilità di periodi insolitamente caldi. Le vacanze di Natale e di fine anno, oltre che la settimana del Capodanno cinese a febbraio, sono i periodi di maggiore affollamento delle piste.

Il territorio montuoso del Giappone è la ragione del gran numero di stazioni sciistiche del Paese

Dove sciare in Giappone

Le migliori mete per praticare lo sci e lo snowboard in Giappone sono Hokkaido , l'isola più settentrionale dell'arcipelago giapponese, e l'isola di Honshu. Niseko è la stazione sciistica più grande, moderna e popolare del Giappone e Hakuba, incastonata tra le Alpi giapponesi nella prefettura di Nagano, attrae tantissimi appassionati di sport invernali grazie all'ottimo collegamento con Tokyo e alla varietà di stazioni sciistiche e piste disponibili.

Ci sono numerose destinazioni per lo sci e lo snowboard anche nel resto del Paese. A Tohoku, nel Giappone nordorientale, sorgono stazioni sciistiche adatte alle famiglie, con piste per principianti e sciatori di livello intermedio, mentre a Honshu, al centro del Paese, Niigata, Nagano e Gumna sono le stazioni principali. In alcuni casi è persino possibile visitarle in giornata da Tokyo.

Panorami incredibili e condizioni perfette

Le migliori mete sciistiche del Giappone: Niseko o Hakuba?

Se non ti fermerai a lungo in Giappone, scegliere tra queste due destinazioni può rivelarsi difficile. In entrambe c'è molta neve in inverno e i paesaggi sconfinati non deludono di certo.

Niseko, villaggio di montagna nel sud-est di Hokkaido, è tra le 10 città sciistiche migliori del mondo ed è citato in svariate pubblicazioni, tra cui il National Geographic. Anche chi è alle prime armi può scegliere questa destinazione, che offre maggiori opzioni a chi parla inglese e viste meravigliose del Monte Yotei.

Hakuba , a Nagano, ha ospitato le Olimpiadi invernali del 1998 e conta 11 stazioni sciistiche, che offrono una vasta scelta di piste per sciatori e appassionati di snowboard di tutti i livelli. Rispetto a quelle di Niseko, le stazioni sciistiche di Hakuba sono per lo più indipendenti e isolate le une dalle altre, ma ad Hakuba troverai molte sistemazioni a buon prezzo.

In tutto il Giappone si trovano ottime offerte per l'acquisto di skipass, oltre alla possibilità di alloggiare in stazioni sciistiche meno note e frequentate, senza rinunciare a uno sci di qualità.

Piste tranquille anche in alta stagione

Sciare a Hokkaido

Quella di Niseko è senz'altro la stazione sciistica più rinomata di Hokkaido, ma non è l'unica. Sull'isola ce ne sono molte altre che sono altrettanto innevate, ma spesso meno affollate di Niseko.

Rusutsu , situata accanto a Niseko, è nota per le eccellenti piste tra gli alberi, la neve abbondante e lo straordinario impianto di risalita. Se vuoi allontanarti dalla folla, scegli la stazione sciistica di Furano , nella parte occidentale di Sapporo, dove potrai anche cimentarti in uscite in motoslitta, pesca nel ghiaccio e tante altre attività a cui possono prendere parte anche i bambini, con lezioni in lingua inglese.

Non dimenticare poi Sapporo Teine , a meno di un'ora dalla città di Sapporo, e Tomamu, una stazione sciistica nota per i servizi di alto livello e le strutture ideali per le famiglie, oltre che per lo sci e lo snowboard fuori pista.

In tutto il Giappone ci sono strutture sciistiche perfette per le famiglie

Sciare sulle Alpi giapponesi

Le Alpi giapponesi, spesso definite il "tetto del Giappone", sono un gruppo di montagne elevate, la più alta delle quali supera i 3.100 metri. Si estendono lungo l'isola centrale Honshu dalla prefettura di Toyama e costeggiano il Mar del Giappone fino ad arrivare alle Alpi meridionali della prefettura di Shizuoka, al confine con l'Oceano Pacifico. Queste montagne sono perfette per sciare e praticare snowboard e hanno una nevosità media annua di 11 metri. Le stazioni sciistiche di Hakuba si trovano nelle Alpi settentrionali, insieme a Nozawa Onsen e Shiga Kogen. Tra una sciata e l'altra sulle Alpi giapponesi, prenditi un giorno di pausa per ammirare le scimmie della neve a Yudanaka Onsen .

Zao Onsen è celebre per gli alberi innevati, chiamati "mostri di neve"

Sciare a Tohoku

Le stazioni sciistiche di Zao Onsen , tra Yamagata e Miyagi, e di Appi Kogen, a Iwate, sono le maggiori attrazioni di Tohoku. Zao Onsen, famosa per i suoi pendii costellati di "juhyo", anche detti "mostri di neve" , racchiude tutto il fascino giapponese e vanta sorgenti termali naturali perfette per rilassarsi dopo una lunga giornata sugli sci. Puoi raggiungere la montagna prendendo il treno "proiettile" e proseguendo con un bus navetta dalla stazione di Yamagata. La stazione sciistica di Appi Kogen è un magnifico complesso situato nell'area di Hachimantai, nella prefettura di Iwate. Si tratta di una sistemazione esclusiva a un passo dalle piste, dove gustare ottimo cibo e usufruire di piste per bambini piccoli e principianti, oltre che di lezioni di sci e snowboard di gruppo in inglese. Nello specifico, Appi Kogen è nota per i suoi pendii curati e di alto livello.

Gite di un giorno con partenza da Tokyo

Fortunatamente, le montagne non sono molto distanti da Tokyo e ci sono ottime possibilità di sciare e fare snowboard anche per una sola giornata, se non hai molto tempo e non vuoi perderti questa esperienza. Gala Yuzawa, a Niigata, è senz'altro la meta più facilmente raggiungibile: basta prendere la funivia alla stazione dei treni. Altrimenti, più a nord, c'è la stazione sciistica di Kagura, a Niigata, dove l'alta quota offre lunghe piste di neve polverosa. È un ottimo posto anche per gli sciatori principianti e di livello intermedio. Se cerchi il luogo ideale per lo sci o lo snowboard backcountry, la meta perfetta per te è Tenjindaira , nella prefettura di Gunma. Raggiungila prendendo lo shinkansen per la stazione di Jomo Kogen.

Le discese ampie, i pendii immacolati e la neve polverosa sono il sogno di qualsiasi snowboarder

Per gli amanti dello snowboard

Il Giappone è il sogno degli snowboarder, che non vedono l'ora di arrivare in una delle sue stazioni sciistiche per godersi ampie discese, pendii immacolati e coltri di neve polverosa. Lo snowboard è uno sport molto popolare in Giappone, almeno quanto lo è in Nord America e in Europa. Quasi in tutte le stazioni sciistiche le piste sono aperte anche agli snowboarder e hanno strutture apposite, anche se è sempre meglio controllare prima se certe aree sono "off-limits".

Sempre più scuole di sci offrono lezioni in inglese

Lo sci per tutta la famiglia

A chi visita il Giappone con i bambini, molte stazioni sciistiche mettono a disposizione piste di livello misto per tutta la famiglia, oltre che un asilo e corsi per i più piccoli, anche in lingua inglese. La stazione sciistica di Shiga Kogen non delude mai e ha piste di diversi tipi. Nozawa Onsen aveva una scuola di sci per bambini. Tsugaike Kogen, a Hakuba, presenta dolci pendii per gli sportivi alle prime armi, oltre a numerose scuole di sci in tutta l'area che offrono lezioni sia di gruppo che private per bambini. La maggior parte delle stazioni sciistiche ha anche un'area gioco in cui i bambini possono divertirsi con la neve e giocare con lo slittino. In molte delle stazioni sciistiche è disponibile anche un servizio di babysitting a pagamento, anche se nella maggior parte delle strutture è solo in giapponese. A Niseko, le sistemazioni più esclusive offrono servizi di babysitting. Gli alloggi indipendenti, come gli appartamenti e le case, sono un'opzione popolare tra le famiglie che desiderano preparare da sé i pasti.

Arrivare a destinazione

Per raggiungere le stazioni sciistiche di tutto il Giappone, ci sono molte opzioni di trasporto. Di solito consistono in una combinazione di treno "proiettile" o aereo, più il servizio navetta fino alle stazioni sciistiche. Alcuni hotel e chalet includono il servizio navetta gratuito dalle stazioni dei treni locali.

Puoi arrivare a Niseko con un volo di 90 minuti da Tokyo verso il nuovo aeroporto di Chitose, a Hokkaido, proseguendo con un autobus diretto che arriva a Niseko in 3 ore, con diverse fermate nelle tre aree principali di Hirafu, del villaggio di Niseko e di Annupuri. Ci sono voli diretti per il nuovo aeroporto di Chitose anche dall'Australia e da altri Paesi asiatici.

Se desideri andare direttamente ad Hakuba dopo essere atterrato dal tuo volo internazionale, la compagnia Chuo Taxi offre autobus navetta a lunga distanza dagli aeroporti di Narita e Haneda, che impiegano circa 4-5 ore ad arrivare a destinazione.

Solitamente, gli skipass hanno un costo compreso tra i 3.500 e i 5.000 yen

Quanto costa sciare in Giappone?

Panoramica dei prezzi

Skipass 3.500 yen - 5.000 yen

Noleggi da 3.300 yen a set

Alloggi da 5.000 yen a notte

Noleggio sci

Tutte le stazioni sciistiche del Giappone hanno negozi per il noleggio dell'attrezzatura, solitamente situati ai piedi della montagna, vicino alle funivie e ai principali impianti di risalita o nei villaggi che circondano le piste. Nella maggior parte dei negozi, è possibile noleggiare attrezzature di ottima qualità e di marca a prezzi eccezionali oppure trovare sci e snowboard meno recenti a costi accessibili. Di solito è più conveniente noleggiare set di sci e snowboard, che includono sci o snowboard, scarponi e bastoncini. In alcuni posti è anche possibile noleggiare caschi, maschere, guanti, giacche e pantaloni. Di solito non occorre prenotare, ma se calzi una misura grande o hai bisogno di una taglia particolare, è meglio informarsi in anticipo per verificare se il negozio ne è provvisto.

Tutte le stazioni sciistiche del Giappone hanno negozi in cui noleggiare l'attrezzatura

Trasportare la propria attrezzatura

Se hai deciso di portare con te la tua attrezzatura e ti fermerai a sciare nel corso di un viaggio più lungo, il servizio bagagli e consegne Yamato Kuroneko può portare l'attrezzatura al tuo hotel nella stazione sciistica o nelle altre città giapponesi che visiterai. Il servizio non è costoso e può essere richiesto negli aeroporti o nei minimarket. Lo staff del tuo alloggio potrà aiutarti a prenotare e molti hotel dispongono già dei moduli di consegna.

Il dopo-sci

Rispetto all'Europa e agli Stati Uniti, il Giappone non ha ancora molte opzioni per il dopo-sci. Se cerchi ottimi ristoranti e bar, Niseko è la scelta migliore per cibo, bevande e locali notturni per i viaggiatori internazionali. Hakuba è al secondo posto, con una serie di izakaya, bar di birra artigianale e ristoranti nel villaggio di Hakuba. Le altre aree del Giappone sono abbastanza tranquille di sera, ma troverai sorgenti termali tradizionali e pub in stile giapponese gestiti da abitanti del posto, che offrono ai viaggiatori un'esperienza giapponese unica. Gusta una bevanda ristoratrice, assaggia il sakè caldo o immergiti in una sorgente termale naturale dopo una giornata in montagna.

Lezioni di sci

Molte delle stazioni sciistiche più note offrono lezioni per i principianti, sia bambini che adulti, di mezza giornata o di una giornata intera. Se vuoi assicurarti un istruttore che parli inglese, ti consigliamo di prenotare le lezioni in anticipo per i viaggi in alta stagione: in quel periodo gli istruttori sono molto richiesti e la disponibilità può essere limitata.

Sci e tanto altro in molte stazioni sciistiche

Fuori pista e backcountry

Alcune stazioni sciistiche giapponesi prevedono regole severe per il fuori pista e non rispettarle può comportare la confisca dello skipass da parte delle autorità; Shiga Kogen è una di queste stazioni sciistiche, anche se è una delle più adatte alle famiglie nell'area di Honshu.

In altre zone, gli sciatori e gli snowboarder che si allontanano dalle piste hanno maggiori libertà, ma possono farlo sempre a proprio rischio e pericolo. In caso di lesioni o se si rimane bloccati nella neve, il costo delle operazioni di soccorso non è coperto dalla stazione sciistica e verrà addebitato al responsabile.

Nozawa Onsen , a Nagano, e Myoko Kogen sono località particolarmente nevose, perfette per provare il fuoripista e lo scialpinismo. Anche Niseko offre ottime opportunità per il fuoripista e il backcountry. Per le prime sciate, gli amanti della neve polverosa raggiungono la vetta del Monte Niseko Annupuri (a 1.306 metri) partendo dalla cima della funivia più alta per poi scendere verso le aree di Hirafu e Hanazono.

Sci con guida

Se desideri andare fuori pista o provare il backcountry, è meglio farlo con l'aiuto di una guida professionista. L'elisci non è uno sport molto diffuso in Giappone e l'unico posto in cui si può praticare è il Monte Shiribetsu, a nord della stazione sciistica di Rusutsu. Prenota un pacchetto presso gli organizzatori locali di Hokkaido. Ricorda però che si tratta di una disciplina riservata solo agli sciatori di livello intermedio o esperto. Il cat-skiing è disponibile presso le stazioni sciistiche di Niseko e Tomamu, a Hokkaido, e in altre piccole strutture a Honshu.

Alloggi

L'ampia disponibilità di alloggi presso le stazioni sciistiche giapponesi offre opzioni per qualsiasi tasca, dalle pensioni agli hotel in stile occidentale, passando per locande giapponesi, chalet, appartamenti con diversi servizi, case in affitto e sistemazioni di lusso a cinque stelle. Trova la sistemazione più adatta al tuo budget e stile di viaggio con l'aiuto di questi siti di prenotazione .

Durante la permanenza in Giappone

Mentre ti godi l'emozione dello sci o dello snowboard insieme alla tua famiglia e agli amici, prenditi del tempo per scoprire la cultura del Giappone. Durante l'inverno, ci sono anche molti festival sulla neve in cui lasciarsi stupire da sculture di ghiaccio, iglù, lanterne e illuminazioni notturne. Sfrutta al meglio il tuo soggiorno in Giappone partecipando a questi divertenti eventi.

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