Feuerfest von Nozawa 野沢温泉 道祖神祭り

Nozawa Fire Festival
Nozawa Fire Festival

Ein erbitterter Kampf um Überlegenheit beim Shinto-Feuerfest

Eine der wildesten Shinto-Traditionen in der Region Hokuriku Shinetsu ist das berühmt-berüchtigte Feuerfest von Nozawa Onsen an jedem 15. Januar. Flammen erleuchten den Nachthimmel, wenn die männlichen Dorfbewohner sich eine feurige Schlacht liefern. Eine besonders wichtige Rolle spielen hier die Männer im Alter von 25 und 42, einem Alter, das in Japan Unglück verheißt.

Eine Horde von Dorfbewohnern versucht mit Fackeln einen Scheiterhaufen namens Shaden in Form eines Schreins niederzubrennen. Die 25-Jährigen verteidigen ihn, während die 42-Jährigen Sprechchöre aufsagen und singen. Trotz der destruktiven Natur des Spektakels und dem wilden Kampf sollen mit diesem Fest die Geburt des ersten Kindes einer Familie gefeiert, böse Geister vertrieben und glückliche Ehen gesichert werden.

Nicht verpassen

  • Die "Oyas" genannten, gegrillten und pikant gefüllten Teigtaschen
  • Einen Gratis-Sake aus Bambusbechern, die die Einheimischen um den Hals tragen

Anfahrt

Der Nagano Snow Shuttle bietet eine direkte Verbindung zwischen den Flughäfen von Tokyo, dem Bahnhof Shinjuku und Nozawa (etwa sechs Stunden). Er verbindet auch Nozawa und die Skigebiete von Nagano: Hakuba und Shiga Kogen.

Alternativ kann man vom Bahnhof Tokyo den Hokuriku Shinkansen nach Iiyama nehmen (1 Stunde 40 Minuten) und dann in den Nozawa-Onsen-Liner-Bus umsteigen (25 Minuten). In der Wintersaison fahren auch direkte Busse von Osaka, Kyoto und Nagoya.

Das Fest wird auf einer Wiese abgehalten, etwa 5 Minuten zu Fuß vom Oyu Onsen an der Hauptstraße.

„Bringt uns das Feuer“

Das Lebensalter 25 sowie 42 gilt in der Astrologie Japans als Unglücksjahr für Männer. Beim Feuerfest von Nozawa wird ein Initiationsritus zelebriert, der sie durch traditionelle Neujahrsrituale schützen soll.

Auf Japanisch heißt das Fest auch Dosojin Matsuri, zu Ehren der Dosojin-Götter, die dabei geehrt werden. Die Dosojin sollen vor Epidemien und anderem Unglück schützen. Man sieht sie in Zentraljapan häufig in Felsen oder in Einfassungen an der Straße gemeißelt; in Nozawa begegnen sie einem in Form von zwei Holzpfählen, die als menschliches Paar bemalt sind.

Die ersten Belege für das Fest gehen auf die Mitte des 19. Jahrhunderts zurück, aber seine Wurzeln sind wesentlich älter.

Am Tag vor den Feierlichkeiten bauen etwa hundert Dorfbewohner auf einer Wiese nahe dem Dorfzentrum einen provisorischen Schrein auf. Zu Beginn der Feierlichkeiten sitzen die 42-Jährigen auf dem Schrein und singen für die Dosojin, die auf der Wiese aufgebaut sind; die 25-Jährigen stehen unten und halten Seile, die am Schrein befestigt sind. Sie müssen diese um jeden Preis festhalten. Wenn es Zeit wird zu beginnen, skandieren sie „Bringt uns das Feuer! Bringt uns das Feuer!“.

Ihr Wunsch wird schon bald erfüllt. In Gruppen greifen die Dorfbewohner, mit Schilffackeln bewaffnet, den Schrein an und geben ihr Bestes, um ihn in Brand zu stecken. Die Männer mit den Seilen müssen den Schrein um jeden Preis verteidigen. Die Dorfbewohner greifen nacheinander an und es folgt ein Kampf mit Funken und Flammen.

Die Sprechchöre werden wilder und nach etwa 90 Minuten werfen die Männer auf dem Schrein den Dorfbewohnern Dutzende von Schilffackeln zu (jene Fackeln, mit denen der Schrein dann entzündet wird). Bald erreicht der Kampf seinen Höhepunkt. Der Strom des Feuers zum Schrein wird zu einem brennenden Fluss und bahnt sich seinen Weg durch die jungen Männer, die inzwischen mit Ruß und Asche bedeckt sind.

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