Himeyuri-Gedenkturm ひめゆりの塔

Himeyuri Memorial Tower
Himeyuri Memorial Tower

Ein Plädoyer für den Frieden inmitten der Wunder der Natur

Eine alte Höhle führt kilometerweit in die Erde und erinnert eindrucksvoll an Japans jüngere Vergangenheit. An diesem unheimlich schönen Ort gibt es nicht nur viel zu sehen, sondern auch über Vieles nachzudenken.

Eine der herzzerreißendsten Geschichten des Zweiten Weltkriegs trug sich in Himeyuri zu, und das Himeyuri-Friedensmuseum und der Gedenkturm sind eine demütige Verbeugung vor den Gräueln des Kriegs.

Nicht verpassen

  • Die Gyokusen-Höhle mit über einer Million Stalaktiten und Stalagmiten
  • Das Habu-Museum ist Okinawas einheimischer Schlange gewidmet
  • Traditionelle Tänze und Trommeln von Okinawa im Kingdom Village

Anfahrt

Der Himeyuri-Gedenkturm ist mit dem Bus erreichbar. Nehmen Sie den Itoman-Bus Nr. 89 oder 34 vom Busbahnhof Naha zum Busbahnhof Itoman, die Fahrzeit beträgt 30 Minuten. Am Busbahnhof Itoman City steigen Sie um in die Buslinie 82, 107 oder 108 zum Himeyuri-Gedenkturm, 15 Minuten Fahrtzeit.

Mit dem Auto fahren Sie ca. 40 Minuten die Route 331 südlich von Naha entlang. Biegen Sie dann rechts ab auf die 54 und der Himeyuri-Gedenkturm ist nur noch 2 km entfernt.

Kurzinfo

Die Schlacht von Okinawa im Jahr 1945 dauerte 82 Tage

Das Himeyuri-Friedensmuseum erinnert an die in der Schlacht getöteten 226 Schülerinnen

Der Himeyuri-Gedenkturm wurde 1978 erbaut

Das Opfer des Volks von Okinawa

Im März 1945 wurden 222 Gymnasiastinnen und 18 Lehrer zur japanischen Armee eingezogen, um die Kranken und Verwundeten zu pflegen, Lebensmittel und Wasser zu den Truppen zu bringen und die Toten zu begraben. Die Korps der einberufenen Mädchen erhielten Namen von Blumen, und dieses wurden nach dem Heyuri oder der Lilie benannt.

Am 18. Juni, drei Tage vor der japanischen Kapitulation, wurden die Mädchen und Lehrer beim Anrücken der US-Truppen aus der japanischen Armee entlassen und aus den Höhlen, in denen sie gelebt hatten, verjagt.

Bis zu diesem Zeitpunkt gab es unter ihnen nur 19 Tote, aber am folgenden Tag, als die Schlacht um sie herum tobte, verloren viele ihr Leben im Kreuzfeuer oder begingen Selbstmord aus Angst vor dem, was die Invasion bringen würde.

Erinnerungen an das Lilienkorps

Es gibt zahlreiche Erinnerungen an diese tragische Episode im Himeyuri Peace Memorial Park, darunter den Himeyuri-Gedenkturm, eine 12 Meter hohe Statue als Mahnmal für den Weltfrieden.

In dem weitläufigen Park um den Turm herum finden sich zahlreiche Denkmäler für die Mädchen sowie für alle Soldaten und Zivilisten, die in der als Tetsu no Ame (Taifun aus Stahl) bezeichneten Schlacht ihr Leben verloren haben.

In den sechs Abteilungen des Himeyuri-Friedensmuseums wird die Geschichte des Lilienkorps mit Fotos, Ausstellungen, Videozeugnissen von Überlebenden und den Eindrücken von Besuchern zum Leben erweckt.

Die Monster-Höhle

Ein Muss bei einem Besuch von Okinawa ist die Besichtigung der Gyokusen-Höhle, der größten ihrer Art in Japan, mit mehr als einer Million Stalaktiten und Stalagmiten, die sich in den letzten 300.000 Jahren gebildet haben.

Erst 1967 wurde die Höhle entdeckt, und die Besucher können fast einen Kilometer der fünf Kilometer langen Gewölbe erkunden. Die Höhle ist von vielen Bächen und Wasserfällen durchzogen. Es gibt Stege mit Handlauf, sodass Sie kein Höhlenforscher sein müssen, um die Tour zu bewältigen. Allerdings können die Durchgänge an einigen Stellen rutschig sein, daher ist Vorsicht geboten.

Die farbige Beleuchtung in einigen Bereichen der Höhle hebt die verblüffenden Formationen plastisch hervor, und man kann sich leicht vorstellen, dass im Dunkeln große prähistorische Monster lauern. Tatsächlich diente die Höhle 1974 auch als Schauplatz für einen Godzilla-Film.

Wozu Schlangen gut sein können

Die Gyokusen-Höhle ist Teil eines Komplexes namens Okinawa World, der auch eine Nachbildung eines traditionellen Okinawa-Dorfes und ein Museum für die Habu-Schlange beherbergt. Die Habu ist eine giftige Grubenotter, die ausschließlich auf den Okinawa-Inseln vorkommt. Ihr Biss ist in der Regel nicht tödlich, aber seine Auswirkungen können ernst sein, wenn er nicht behandelt wird.

Die Schlangen sind helloliv mit braunen Flecken und können über zwei Meter lang werden. Habu-Schlangen werden auch in die Flaschen des traditionellen Okinawa-Reisbranntweins „Awamori“ mit eingelegt. Die Besucher können das Getränk im Museum verkosten.

Einige der traditionellen Häuser im Kingdom Village sind mehr als 100 Jahre alt. Die Originalbauten wurden in ihre Einzelteile zerlegt, hierher transportiert und wieder zusammengebaut. Zu verschiedenen Tageszeiten finden Aufführungen mit traditionellem Tanz und Trommeln sowie Sanshin-Aufführungen statt. Das Sanshin ist ein dreisaitiges Instrument ähnlich der japanischen Shamisen, aber die Musik Okinawas unterscheidet sich deutlich von der traditionellen Musik des übrigen Japan.

Der Resonanzkörper eines Sanshins ist helloliv mit braunen Flecken, eine weitere Verwendung, die man in Okinawa für die Habu-Schlange gefunden hat. Ein interessantes Detail am Rande: 1910 wurden Mangusten in Okinawa eingeführt, um die Population der Habu-Schlangen unter Kontrolle zu halten. Leider sind Habu-Schlangen nachtaktiv und Mangusten nicht, sodass das Experiment zum Scheitern verurteilt war.

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